`Poluentes atmosféricos

Entenda o que são os poluentes atmosféricos e conheça seus riscos

Em todo o mundo, milhões de pessoas sofrem diariamente por causa de poluentes atmosféricos que se concentram especialmente naquelas cidades mais industrializadas. Estes poluentes são compostos por gases, material particulado e partículas sólidas de diferentes tipos.

O problema é que estes compostos tendem a causar efeitos negativos para toda a sociedade, comprometendo a saúde da população, como também à economia e a qualidade do meio ambiente.

Neste texto vamos explicar quais são os principais poluentes atmosféricos, o risco que cada um eles podem causar à saúde e as medidas para reduzir a emissão.

Principais poluentes atmosféricos e seus respectivos riscos

Os poluentes atmosféricos existem sob a forma de gases e de partículas, também podem ser tanto naturais quanto artificiais. Os principais poluentes atmosféricos são:

 Material particulado

Representam um grupo de poluentes atmosféricos constituído por poeiras, fumaças e quaisquer tipos de materiais sólidos e líquidos que se mantêm suspensos na atmosfera, principalmente em razão de seu diâmetro reduzido.

O material particulado oferece diversos riscos e perigos para o meio ambiente e para a saúde humana. Estudos indicam que este é o segundo maior contribuinte para o aquecimento global.

Também contribuem com variados problemas de saúde, tais como câncer respiratório, arteriosclerose, inflamação de pulmão, agravamento de sintomas de asma, aumento de internações hospitalares e podem levar à morte.

Óxidos de Enxofre (SOx)

Este grupo de gases é tóxico e incolor, podendo ser emitido por fontes naturais ou por fontes antropogênicas. Pode também reagir com outros compostos na atmosfera, formando material particulado de diâmetro reduzido.

Dentre os óxidos de enxofre, o SO2 (dióxido de enxofre) é um dos poluentes atmosféricos mais perigosos, representando muitos riscos à saúde respiratória, pois pode provocar irritação e aumento na produção de muco, desconforto na respiração e agravamento de problemas cardiovasculares e respiratórios.

Dióxido de Carbono (CO2)

Conhecido também por gás carbônico, o CO2 é o poluente que mais pode contribuir para o efeito estufa. Os principais responsáveis pelo excesso desse gás na atmosfera são os setores industriais e de transportes.

É um importante responsável por causar a poluição do ar, além de contribuir com a chuva ácida e elevação da temperatura na Terra.

Monóxido de carbono (CO)

É um dos poluentes mais conhecidos. Por ser inflamável, incolor e inodoro, esse gás é altamente perigoso graças a sua toxicidade e por ser um asfixiante químico.

Esse gás tem alta afinidade com a hemoglobina no sangue, podendo substituir o oxigênio a ponto de reduzir a alimentação deste ao cérebro, coração e para o resto do corpo, durante o processo de respiração. Assim, em baixa concentração causa fadiga e dor no peito e em alta concentração pode levar a asfixia e morte.

Óxido de nitrogênio (NO) e dióxido de nitrogênio (NO2)

Estes gases têm como principais fontes os veículos automotores, motores à combustão interna, usinas termelétricas, siderúrgicas e fábricas de pasta de papel.

A longa a exposição a esses gases podem ser tóxicas e causar sérios danos à saúde. Para o meio ambiente, seus efeitos contribuem com o aumento da acidez da chuva, causando danos à natureza, como alteração da composição química do solo e das águas, atinge também as cadeias alimentares, comprometendo florestas e lavouras.

Hidrocarbonetos (HC)

Os HCs são compostos formados de carbono e hidrogênio e que podem se apresentar na forma de gases, partículas finas ou gotas. Podem ser divididos em:

  • THC – hidrocarbonetos totais;
  • CH4 – hidrocarboneto simples, conhecido como metano;
  • NMHC – hidrocarbonetos não metano, compreendem os HC totais (THC) menos a parcela de metano (CH4).

Os hidrocarbonetos provêm de uma grande variedade de processos industriais e naturais, sendo precursores para a formação do ozônio troposférico. Têm também grande potencial de causar efeito estufa, principalmente o metano que ao ser inalado, pode causar asfixia, perda de consciência, parada cardíaca ou danos ao sistema nervoso central, em casos mais graves.

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Dicas para controle da emissão de poluentes atmosféricos

Como vimos, muitos são os efeitos nocivos à saúde e ao meio ambiente destes gases, por isso existem leis para controlar ou evitar excessivos lançamentos de poluentes à atmosfera. Uma dessas leis é a resolução 382/06 da Conama (Conselho Nacional do Meio Ambiente) que prevê limites máximos para a emissão dessas substâncias para fontes fixa.

Assim, para reduzir a emissão da maioria destes gases é preciso ponderar algumas medidas. As medidas mais recorrentes nesse sentido são:

  • Operar com os equipamentos dentro da capacidade nominal;
  • Melhorar a operação e manutenção de equipamentos geradores de vapor, como caldeiras industriais;
  • Mudança de combustíveis, substituindo combustíveis fósseis por fontes renováveis, caso da biomassa;

Em caldeiras industrias também há a possibilidade de uso de dispositivos para analisar e melhorar o controle de ar/combustível durante a combustão, reduzindo assim a emissão dos poluentes atmosféricos.

Esse é o caso do SMB-300, da COONTROL. Esse é um sistema de medição de biomassa capaz de contribuir com uma gestão mais efetiva das variáveis que influenciam a combustão, proporcionando menor consumo de combustível que, consequentemente, ajudará a minimizar a emissão de gases de efeito estufa.

Para saber mais veja os tipos de gases que são mais poluentes para o meio ambiente

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